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Materials Tuesday, 7 September 2021

Sistemi a base di triboplastiche al servizio dell’agricoltura verticale

Secondo le Nazioni Unite, entro il 2050 la popolazione mondiale conterà 9,7 miliardi di persone. In particolare, aumenterà la popolazione delle città e l'agricoltura verticale viene oggi vista come una valida alternativa ai metodi tradizionali per fornire prodotti alimentari al numero crescente di abitanti delle città. A questo proposito igus propone sistemi a base di triboplastiche (“motion plastics”) in grado di garantire il funzionamento efficiente ed economico delle fattorie verticali.

 

Con una popolazione mondiale di circa otto miliardi di persone in continuo aumento, la produzione alimentare rappresenta un’attività impegnativa. A questo si aggiunge la progressiva urbanizzazione: già oggi più della metà della popolazione mondiale vive nelle città e nelle aree metropolitane, dove lo spazio agricolo è molto limitato e l'agricoltura tradizionale non si può sviluppare, imponendo il trasporto dei prodotti alimentari da altre aree lontane. L'agricoltura verticale, chiamata anche offre una soluzione a questo problema, poiché i prodotti vengono coltivati su più piani in edifici chiusi, con l'obiettivo di ridurre i costi di produzione e diminuire quelli di trasporto e le emissioni di CO2 a questo connesse. Nello stesso tempo, grazie alla disposizione verticale della produzione, vengono ottimizzate le superfici disponibili nelle aree urbane.

 

Macchine e impianti tipici dell'agricoltura verticale devono lavorare in ambienti altamente sensibili. In questi contesti, le motion plastics di igus risultano particolarmente adatte, a vantaggio del corretto funzionamento delle fattorie verticali, senza fermi macchina e senza manutenzione. L'assenza di lubrificazione, la conformità FDA e gli elevati standard di igiene permettono di evitare la contaminazione delle coltivazioni. Inoltre, i materiali plastici igus sono esenti da corrosione e resistono a sporco, polvere o terra, risultando ideali anche nel caso di impianti completamente automatizzati che funzionano in modo autonomo. Grazie ai sistemi di automazione è possibile piantare, raccogliere e imballare prodotti alimentari in modo economico tutto l'anno, potendo contare anche su un rapido ritorno dell’investimento.

 

L'azienda statunitense Living Greens Farm rappresenta un esempio concreto di fattoria verticale. La sua idea è quella di trasformare i grattacieli disabitati in fattorie verticali per la coltivazione aeroponica, tecnica che richiede macchine specifiche per concimare e irrigare le piante. Un sistema di traverse brevettato, dotato di catene portacavi igus, trasporta l'acqua direttamente alle radici delle piante. Con questa tecnica, in un magazzino vuoto di circa 4000 metri quadri riqualificato a Minneapolis viene ottenuta una produzione equivalente a quella di 40 ettari di campi agricoli tradizionali. Anche Intelligent Growth Solutions (IGS) utilizza le motion plastics di igus per i suoi sistemi verticali automatizzati. Con le "Growth Tower" l'azienda persegue l'obiettivo di gestire le coltivazioni verticali in modo particolarmente economico, migliorando produttività, guadagno e qualità, riducendo drasticamente i costi per corrente e lavoro. Per raggiungere questi obiettivi, i sistemi verticali di IGS devono funzionare in modo affidabile e senza attrito e richiedere una manutenzione semplice. Le guide lineari drylin di igus soddisfano tutte queste condizioni e garantiscono un funzionamento dell'impianto senza guasti.

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